Anatoli Kitov : pionnier de la cybernétique soviétique [Partie 3]

Troisième et dernière partie de l’entretien mené avec Vladimir Kitov sur son père, pionnier de la cybernétique.

Dans cette partie vous pourrez découvrir que rien n’arrête un génie, même entravé politiquement, et qu’il s’est lancé à corps perdu dans l’informatisation de la médecine avec des succès notables, au point de participer à un programme mondial sous l’égide de l’UNESCO lequel perdure de nos jours.

À l’heure où la découverte d’un vaccin russe contre la pandémie du SARS-CoV-2 suscite l’admiration ou l’interrogation de nombreux gouvernements dans le monde, il est appréciable de rappeler l’apport d’un Anatoli Kitov au secteur médical de son pays.

En vous en souhaitant une bonne lecture,

Yannick Harrel

Question : En 1971, Intel lançait sur le marché le microprocesseur 4004, le premier à bénéficier d’une fabrication à grande échelle : comment votre père, qui a supervisé le supercalculateur M-100, a-t-il considéré cette innovation ?

Réponse :

Anatoli Kitov pensait que le microprocesseur Intel 4004, développé en 1971 par Intel, était une invention révolutionnaire qui rendrait les ordinateurs plus disponibles dans le commerce, plus rapides et plus compacts. Cette année pour Anatoli Kitov a été une année d’immersion complète dans le thème de la cybernétique médicale, qui à cette époque en URSS n’était pas complètement développée et, par conséquent, il a dû commencer ses recherches dans ce domaine pratiquement à partir de zéro.

Question : Justement, votre père fut très impliqué dans les interactions entre le secteur médical et de celui de l’informatique : pourquoi cet intérêt et quelles ont été ses principales contributions ?

Réponse :

À la fin des années 1960, A. Kitov a finalement compris que les dirigeants de l’URSS n’allaient pas créer un réseau informatique mondial pour gérer l’économie nationale. C’était une déception plutôt forte, car il était absolument convaincu de l’importance vitale du réseau informatique qu’il offrait à l’économie du pays. C’est aussi l’une des raisons pour lesquelles il a décidé de déplacer ses intérêts de recherche vers la cybernétique médicale. La principale raison de sa «migration» vers cette science était que la médecine et les soins de santé étaient les domaines les plus importants pour les gens. Car en URSS, les systèmes de contrôle automatisés ont été principalement créés pour les entreprises industrielles, en priorité celles liées à la production d’armes. La médecine et les soins de santé étaient des domaines non productifs. En URSS, le domaine de la cybernétique médicale n’était pratiquement pas développé et mon père a dû commencer ses recherches pratiquement à partir de zéro.

De fait, Kitov a consacré plus de 10 ans à travailler dans ce domaine et, par conséquent, en URSS et en Russie, il est devenu un pionnier et le fondateur d’une nouvelle science – la cybernétique médicale.

Dans les années 1970, A. Kitov a créé le système automatisé de branche «Santé» en tant que concepteur en chef. Il devient un leader reconnu dans ce domaine en Union soviétique et un scientifique faisant autorité connu à l’étranger. A. Kitov a ainsi résolu des problèmes scientifiques importants : un modèle de système de l’information propre à cette industrie a été élaboré, des progiciels unifiés pour la formation et le contrôle logique des tableaux d’informations, la publication de formulaires de rapport ont été créés, les principes de création de systèmes de recherche d’informations de type documentaire et factographique ont été développés. Au cours de sa «période médicale», A. Kitov a fait progresser l’informatique médicale de notre pays pendant de nombreuses années. Certains de ses développements sont par ailleurs toujours d’actualité.

Considérant que les systèmes automatisés médicaux devraient être utilisés par des personnes sans formation technique, il a introduit une interface pratique et intuitive dans ses systèmes, autant que possible avec l’état de la technologie informatique. L’interface développée, en particulier, implémentait le mode de dialogue homme-machine dans le langage naturel formalisé NORMIN (cf partie 2 de cet entretien).

Dans le domaine de la santé, il a créé une école scientifique, élevé des adeptes talentueux, tandis que sous sa direction scientifique plusieurs thèses ont été soutenues pendant cette période, et ont été publiés un certain nombre d’articles fondamentaux et trois monographies «Automatisation du traitement et de la gestion de l’information dans les soins de santé» (1976), «Introduction à la cybernétique médicale “(1977) et «Cybernétique Médicale» (1983). Toutes consacrées aux problèmes fondamentaux du développement et de la mise en œuvre de systèmes automatisés à diverses fins et niveaux pour la médecine et les soins de santé basés sur la théorie de la cybernétique médicale qu’il a créée.

C’est le grand mérite d’A. Kitov dans la création de l’écosystème médical «local», dont les activités se sont étendues à des organisations individuelles – hôpitaux, cliniques, pharmacies. Le premier système automatisé de ce type a commencé à fonctionner à l’hôpital clinique n ° 6, qui était subordonné à la troisième direction principale du ministère de la Santé de l’URSS, qui a par la suite apporté une énorme contribution au traitement des liquidateurs de l’accident de la centrale nucléaire de Tchernobyl.
Ajoutons que mon père a été pendant 12 ans le représentant national de l’URSS dans les organisations faisant autorité dans le domaine de l’informatique médicale à l’ONU et à l’UNESCO dans les programmes suivants :
– MedINFO,
– International Medical Informatics Association, responsable de l’IMIA,
– TC4 IFIP.

Il a participé activement à l’organisation de trois premiers congrès internationaux MedINFO:
– Ier Congrès mondial MedINFO-1974 (Stockholm),
– IIème Congrès mondial MedINFO-1977 (Toronto),
– IIIème Congrès mondial MedINFO-1980 (Tokyo).

Question : Souhaitez-vous ajouter autre chose sur votre père ?

Réponse :

Anatoli Kitov était un homme pour qui faire de la science c’était comme respirer. Il considérait les mathématiques comme la base de toutes les sciences et le travail comme le principal moyen de faire face à toutes sortes de stress. Sa famille se souvient bien quand, dans la matinée de 1960, le jour où il a été renvoyé de son travail à cause de son projet «Livre rouge», ils l’ont vu travailler sur un autre article scientifique. À l’école, il n’a obtenu que les meilleurs scores et a remporté à plusieurs reprises des olympiades en physique et en mathématiques. Je rappelle qu’il était diplômé de l’Académie d’artillerie avec médaille d’or.

C’était une personne vraiment intelligente, malgré le fait qu’il ait grandi dans une famille très pauvre avec de nombreux enfants à Tachkent. Il connaissait bien la poésie, l’opéra et d’autres arts. Dans les années soviétiques strictes, il a secrètement apporté de l’étranger les livres alors interdits «Docteur Jivago» de Boris Pasternak et «Le maître et Marguerite» de Mikhaïl Boulgakov. Étant une personne lui même très stricte, il ne tolérait pas un langage grossier. À 23 ans, il a remplacé son père décédé auprès de ses deux jeunes frères et sœurs. Et puis il a commencé à s’occuper des proches de sa femme, en plus de ses deux enfants et deux petits-enfants. Il était le chef incontestable de toute une grande famille unie, de tous ses membres dont il se souciait constamment.

À 14 ans, il a choisi le grand scientifique français Blaise Pascal comme modèle de vie, qu’il a toujours admiré. Étudié minutieusement sa biographie et se comparait constamment à lui. Par exemple: «Pascal à mon âge connaissait-il telle ou telle branche des mathématiques ou de la physique, et ainsi de suite?»
Il a constamment étudié et a transmis ses connaissances aux autres:
– A l’école, il a travaillé comme tuteur auprès d’enfants de la nomenklatura soviétique, constituant ainsi un budget familial très modeste. À ce propos, les parents et leurs cinq enfants vivaient dans une hutte ouzbek, dans laquelle il y avait une pièce et une cuisine;
– pendant la guerre, il a amélioré ses connaissances et ses connaissances en technologie d’artillerie avec les soldats de sa batterie;
– à l’Académie d’artillerie pour officiers, il a lu l’un des trois premiers cycles de conférences en URSS sur les ordinateurs;
– au centre de calcul n ° 1 du ministère de la Défense de l’URSS, il a enseigné à ses employés en leur donnant des cours de programmation;
– il a créé une école scientifique internationale – plus de 40 de ses étudiants ont soutenu leur thèse;
– à l’âge de 70 ans environ, il maîtrise le langage algorithmique Pascal, qu’il utilise pour le plaisir. Lui permettant de se souvenir de son admiration de sa jeunesse pour ce grand scientifique français, grâce à ce langage de programmation algorithmique épona été nommé
– avant de me coucher, comme passe-temps, il me lisait des livres sur la biologie, car intéressé par la structure de la cellule, la construction du cerveau, la nature des formations oncologiques, etc.

Je ne me souviens jamais de lui allongé sur le canapé ou assis devant la télévision, assis uniquement à son bureau.
Anatoli Kitov était un homme qui, pour ainsi dire, nous est venu de la Renaissance. Pour lui, l’essentiel était «Être, ne pas paraître». Il était fidèle à sa famille et était un patriote de son pays, pour lequel il s’est battu avec courage pendant la guerre. Tous ses nombreux collègues et amis soulignent son étonnante modestie. Optimiste dans la vie, il n’a jamais regretté les occasions manquées et ne s’est jamais vexé contre le gouvernement, bien qu’il en ait beaucoup souffert. Il était indifférent à ses mérites passés, dont il n’avait jamais parlé – toutes ses pensées étaient concentrées uniquement sur les projets futurs. Dans ma vie déjà assez longue, je n’ai rencontré personne d’aussi remarquable à tous égards.

Anatoli Kitov à New York, près des Nations Unies

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Yannick Harrel

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